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Pavimento de hormigón para carreteras: ¿cuáles son las ventajas?


El primero pavimento de hormigón se remonta a 1891 en Ohio, EE. UU., y se encuentra en una carretera que aún hoy se puede recorrer pasando frente a la estatua de quien la construyó, un tal George Bartholomev. Lo que ves sigue siendo la superficie original porque el hormigón, un conglomerado en el que el elemento de unión está formado por cemento, tiene una durabilidad mucho mayor que el betún-asfalto.

La técnica de pavimento de hormigón, de la que recientemente se ha hablado mucho como una alternativa sostenible a las carreteras asfaltadas, se ha extendido a Bélgica, Holanda, Francia, Alemania, Austria y Reino Unido, así como a Estados Unidos y Canadá, pero no a Italia. Y es una lástima (que se puede remediar) porque en las ventajas-desventajas la alfombra de desgaste a base de cemento supera al asfalto.

El problema de las carreteras son los costes de mantenimiento. En el territorio de la provincia de Bérgamo (un ejemplo del que tenemos noticias) se gastan 16 millones de euros para reparar agujeros y grietas. No todos los años la misma cifra, pero este es el orden de magnitud. Es concebible que con calles en concreto los costos de mantenimiento podrían ser mucho menores.

Pero hay un camino y un camino. Allí pavimento de hormigón no tiene contracondiciones en autopistas, autovías, circunvalaciones y en general en redes de alta velocidad, pero en vías urbanas puede convertirse en un problema cuando se tiene que derribar el manto para intervenir en servicios subterráneos. El hormigón es más difícil de agrietar que el asfalto y esto aumentaría los costos generales en lugar de reducirlos.

Otro punto crítico del pavimento de hormigón Es que es más complicado de construir que el asfalto, aunque en los países donde se utiliza se han desarrollado técnicas probadas. El hormigón tiene una alta durabilidad pero depende de su composición (si usas un poco de cemento para ahorrar dinero es un desastre). Una buena carretera de hormigón puede requerir una mayor inversión en planta inicial que una en betún (se calcula aproximadamente + 26%) incluso si vale la pena.

Pero vayamos a las ventajas, que son más numerosas. UN pavimento de hormigón tiene una vida útil más larga que el asfalto y pueden pasar de 20 a 30 años antes de que se requiera un mantenimiento estructural. En los países donde más se utilizan, por ejemplo en Canadá, el horizonte temporal alcanza los 50 años. Teniendo en cuenta que el punto de equilibrio de los costos es de alrededor de 10 años, la conveniencia económica está ahí.

Allí pavimento de hormigón reduce el consumo de combustible de los vehículos porque tiene una menor resistencia a la rodadura de los neumáticos. Así lo demuestran los resultados de las pruebas realizadas, también en Canadá, por el National Research Council en colaboración con institutos de investigación.

Otra ventaja medioambiental del pavimento de hormigón en comparación con el asfalto es el impacto reducido en la fase de mezcla del hormigón, pero no solo. En todas las fases de construcción, mantenimiento y reciclaje, la contaminación de los materiales cementosos es mucho menor que la de los materiales bituminosos.

En general, el pavimento de hormigón tiene muchas ventajas (económicas y medioambientales) y pocas desventajas. Esto hace que se considere una solución a tener en cuenta para algunos tipos de carreteras, lo que también se está comenzando a hacer en Italia.



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