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Ventajas y limitaciones de la cogeneración de alta eficiencia


Una planta de cogeneración alto rendimiento produce agua caliente y vapor aprovechando el calor residual para producir electricidad. Comenzando con un combustible, supongamos que el gas natural, el resultado son dos formas de energía: electricidad y calor. El principio básico de la cogeneración es: utilizar todo, minimizar los residuos.

Un sistema de cogeneración la que todos conocemos es la del coche donde: la potencia del cigüeñal se utiliza para la tracción pero también para la producción de electricidad; el calor producido por los cilindros se utiliza para calentar el habitáculo; la presión de los gases de escape mueve la turbina de turbocompresor (en motores turbo). Por desgracia, solo los gases de escape no se reutilizan, pero tarde o temprano también pensaremos en esto.

Los 'Alto rendimientoQue acompaña al cogeneración la convierte en una tecnología, o más bien una familia de tecnologías, muy interesante en términos de eficiencia energética, respetuosa con el medio ambiente, con un alto potencial de mercado y, además, madurada desde el punto de vista tecnológico (a excepción de los motores Stirling que se encuentran en el fase inicial de comercialización). Sin embargo, las características de estos sistemas también incluyen límites muy específicos que circunscriben el ámbito de aplicación.

Una planta de cogeneración de alta eficiencia, debido a los costos de compra y administración incurridos hasta ahora, no es imaginable para una sola casa o incluso para un edificio pequeño. Incluso para una pequeña empresa de fabricación, se convertiría en una apuesta difícil en términos de amortización. La conveniencia económica, en cambio, está ahí, y es alta, si se trata de grandes complejos industriales o si, independientemente del tamaño, la fábrica necesita continuamente grandes cantidades de calor y electricidad.

Según el Informe de eficiencia energética del Politecnico di Milano, el cogeneración de alta eficiencia es la tecnología óptima en el ámbito industrial para cubrir las necesidades térmicas (y parte de las necesidades eléctricas) en lugar de la tradicional caldera y el suministro de electricidad desde la red. Esta tecnología también es la más conveniente en una parte del sector terciario, hospitales y hoteles en particular, para satisfacer parte de las necesidades energéticas.

De hecho, cada vez son más las empresas que empiezan a adoptar cogeneración de alta eficiencia para la autoproducción in situ de la energía necesaria para sus plantas industriales y centros de datos. Hablamos cada vez más a menudo de micro-cogeneración o micro-CHP, como alternativa o en paralelo a grandes plantas cogeneración que pueda satisfacer las necesidades de municipios enteros. Un impulso en esta dirección proviene de la reducción de costos y el avance de las tecnologías, así como de la difusión del gas natural, que es con mayor frecuencia el combustible que alimenta las plantas. cogeneración.

Sobre el tema de micro-cogeneración, es decir, sistemas para tamaños pequeños, una de las soluciones de mayor rendimiento es la de las pilas de combustible o Fuel Cells. La ventaja de las pilas de combustible es que, mediante procesos electroquímicos, transforman el gas de la red directamente en electricidad y calor, sin tener que pasar por procesos de combustión o piezas móviles. Las atenciones, o deseos ante los todavía elevados costes de compra, de muchos usuarios se centran en esta tecnología.

Desde el punto de vista de los incentivos, la cogeneración de alta eficiencia ha tenido hasta ahora más ventajas que limitaciones. Últimamente, sin embargo, algo se ha resquebrajado, provocando protestas de las asociaciones de productores. La ventaja es que la cogeneración se considera una fuente de energía comparable a las alternativas (aunque no lo sea) por lo que goza de las relativas facilidades que otorga la ley.

El límite, pero más que un límite es un obstáculo, ha salido a la luz recientemente y está representado por los posibles incrementos en los cargos del sistema en la cantidad de 5-10% para la energía consumida dentro de la RIU (Usuario Interno de Redes) y SEU (Sistemas de usuario eficientes), es decir, dentro de las redes de distribución privadas, incluidas las de los centros de fabricación industrial. Esto obviamente penalizaría la conveniencia de cogeneración y en particular del micro-cogeneración alto rendimiento.

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