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Biometanol, un recurso energético alternativo


losbiometanol es un alcohol simple, obtenido por destilación en seco de madera, es ampliamente utilizado como solvente y combustible y en la producción de formaldehído. Actualmente, el clásicoAlcohol metílico(metanol) se produce mediante la hidrogenación de monóxido de carbono operado a altas temperaturas (350 - 400 ° C) y presión controlada (200 atm), la reacción es catalizada por óxido de cromo y óxido de zinc.

Como es evidente, el proceso de producción delmetanolrequiere mucha energía. losmetanoles un liquidomóvilque hierve a 67 ° C, miscible en agua y muchos disolventes.

El metanol juega un papel marginal en el sector energético, pero no cuando se trata debiocombustibles. El uso industrial demetanollo ve utilizado como disolvente para la producción de éteres metílicos de ácidos orgánicos e inorgánicos, además, por oxidación y en presencia de cobre o plata, el alcohol metílico forma formaldehído.

En el sector energético, lametanolse puede refinar aún más para obtenergasolina sintéticao utilizado para la producción debiodiesel.

Con la inminente crisis energética, la necesidad de reemplazar el petróleo porcombustibles alternativosha despertado interés en el uso energético del alcohol metílico (metanol) y etilo (etanol); estos combustibles se pueden utilizar para alimentar estufas de gas (ver chimenea de bioetanol) o en el sector del transporte donde se pueden utilizar puros o mezclados con gasolina sin demasiados problemas de rediseño del motor (ver motores de combustible flexible); muchos estudios ven el uso demetanolpara reemplazar el hidrógeno en las pilas de combustible, como las montadas en los vehículos de pila de combustible, como elHyundai ix35 propulsado por hidrógeno.

Hasta la década de 1970, elmetanolen el mercado se obtuvo a partir de síntesis (CO + H2) o degas natural (metano). Con la crisis energética y la necesidad de liberarse de las fuentes de energía tradicionales, la producción demetanolempezando desdebiomasa(por eso hablamos debiometanol). Cuando se trata de fabricarbiometanolse refiere a reacciones complejas que ocurren mediante el tratamiento biológico de sustancias de desecho.

LA Investigadores suecos de la Universidad de Chalmerscomenzaron un proyecto para producirmetanol a gran escala, comenzando con agua y dióxido de carbono (CO2 + H2O) para usar alcohol en la producción debiocombustible.

Metanol y etanol
Dado que el prefijoBiosupone que el combustible en cuestión se produjo a partir de fuentes orgánicas, existe una gran diferencia entre biometanoly bioetanol. El etanol es el alcohol común, con fórmula C2H5OH (alcohol etílico), se obtiene por fermentación de azúcares o por hidratación del eteno. El alcohol etílico que encontramos en el mercado está desnaturalizado, es decir, etanol extraídoimbebibleañadiendometanol.



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